第二节 比特币的开放性

信息不对称推动产生了对冲基金、房地产经纪人、借贷担保、银行等各种中介,人们付费让他们做自己想要做的却无从下手的事,他们从这种不平衡里获得利润。而在比特币经济中,因其公开透明的账单保存机制与难以摧毁的去中心化架构,突然让银行、房地产经纪人、投资代理等各种中介失去了用武之地,因为,人们可以在最低信任度的情况下,通过比特币网络完成合同签订、遗嘱执行、数据或资产所有权证明、远程交易、P2P借贷等各种经济行为。而这一切,都是建立在比特币网络开放式的应用编程接口之上。比特币提供了三个层次的开放性:

(一)交易行为的开放性

比特币允许在交易层级的创新。一个典型例子是M-of-N签名脚本?,这种交易允许用N个密钥中的M个签名之后解锁。这样在现实经济中,企业可以使资金的动用需要两个或更多签名,例如一桩交易(资金输出)须经CFO、出纳员、审计员三者中的任意两者的密钥签名方能解锁,从而实现联名账户或受托人/执行人的资金管理。

此外,比特币通过协议的升级,可从目前的点对点(Point to Point)交易转变为群对群(Peer to Peer)的三方或多方交易,这对分布式合同的意义重大。因为现实经济中大量用到三方或多方合同,而比特币不可更改的区块链既可保存交易总账,又可编码任意数据的 SHA-256 消息摘要,这意味着人们可以在最小信任度的前提下达成协议,而无须公证员、担保人、律师等第三方的介入。

(二)交易总账的开放性

比特币网络允许节点之间相互通信、转发交易、验证新的交易区块和生成新的比特币。所有这些网络协议的交互,使得每个节点都可以构造出共享交易总帐的一个完整的、一致的本地副本,即区块链(blockchain)。比特币交易总账的开放性使得每个人都可以提供涉及比特币交易信息的服务。例如,通过告诉你的税务会计师哪些比特币地址是属于你的,他们就能很容易地在总帐中找到与之相关的所有交易,并计算出你的收益和损失,甚至为你的比特币交易活动创建最佳的税务策略。经济学家则可以轻易的摸清随时间推移的比特币交易次数变化情况、比特币的平均交易规模、任何一个时间节点上实际流通的比特币占全部比特币的百分比等。

这实际上相当于三方记账法,因为每一笔经济业务除了以相等的金额登记在两个(点对点交易)或两个以上(群对群交易)的账户中外,它还永久保管在以时间戳为刻度的区块链上。如果说1494年由圣方济各会修道士发明的复式记账法让企业监控资金流动、操作复杂的资金业务成为可能,并造成威尼斯银行业的繁荣,既而开启了资本主义的大门,那么,比特币三方记账法的诞生,必将更加深远地影响全球经济,因其与计算机技术的无缝对接既大大降低了会计与审计成本,使得追踪财富流动更廉价高效,其账单不可修改的特性也从根本上杜绝了假账错账的可能。

一个典型的应用便是使用比特币募捐,公众可以观察比特币募捐地址上的资金去处,来推断出这些捐款的相关用途,再也不用担心捐款悄悄变成了“郭美美”们的玛莎拉蒂。捐款者也不会再有被质疑诈捐的烦恼,因为他只需用私钥对募捐地址进行消息签名,即可轻易的证明某笔捐款来自自己。

(三)钱包数据的开放性

通过比特币客户端的远程过程调用中间件协议(JSON-RPC)可将整个比特币经济公开。这种API提供的服务包括查询钱包余额(相当于查询比特币世界的银行账户余额),创建交易,创建新的钱包等等。你可以通过代码查看你的余额,或者是其他任何账户的余额。你可以在一个公平的环境里创建和使用交易。您可以独立运作一家银行、证券交易所、电汇服务或担保服务,而不需要任何人的许可和认证。正如互联网让每一个自媒体都有能力达到纽约时报的读者数,比特币则让每一个节点,甚至是运行在你手机的节点,在能力上等同于富国银行或美国银行。

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