第一节 假如斯诺登生活在2023年

2013年6月,一名29岁的男子自夏威夷飞至香港,拖着一个小黑行李箱,里面藏有四台电脑,正是这四台电脑让他数周后为全世界所知,爱德华·斯诺登(Edward Snowden),一个间谍、告密者和逃犯,因曝光了美国秘密情报监视项目“棱镜”而名噪天下。此时,斯诺登藏身于香港,虽暂无引渡危险,但正面临困境。9日,冰岛驻华大使表示,冰岛无法为斯诺登提供庇护。10日,媒体报道称斯诺登 “快要用光现金”,由于酒店的昂贵开销,他的信用卡很快就会透支。11日,他退房了,去处不明。15日,有香港立法会议员建议斯诺登主动离境,或者等待被引渡出境……看起来斯诺登的情况不算好。

一个大胆的设想是,如果这一事件推迟十年,发生在比特币大行于世的2023年,又将是怎样一副图景?斯诺登身为间谍,同时也是计算机高手,精通密码学和编程,是一个理想的比特币极客。在媒体细致入微的全方位报道下,我们对斯诺登的逃亡细节有了大致了解。现在,只需对这些细节作一些智力推演,令人惊讶的是,我们得到完全不同的情景,让我们开始吧!

2023年1月,斯诺登通过比特信与北京、莫斯科方面的神秘联系人秘密接触(注:比特信(Bitmessage)是一种P2P加密通讯软件,其通讯原理类似于比特币协议,可防止窃听者通过运行未经授权的程序来监听消息。),他们都不相信他手上掌握着具有价值的情报。斯诺登给他们发送了一个比特币交易ID。对方通过交易ID很快破译出用SHA256消息摘要编码的情报,情报透露了美国于2022年6月在伊朗发起的一桩军事行动,这个情报显然不是伪造的,因为交易ID的时间戳显示是2022年5月,比这次行动足足早了一个月。北京与莫斯科方面态度有了180度转变,都表示将为斯诺登提供政治庇护。斯诺登要求签订一个三方协议,他创建一个比特币三方交易,发送给北京与莫斯科的比特币地址,该交易只有在北京与莫斯科都用私钥签名后才有效,协议内容用比特币标准三方协议格式编码,该协议被比特币全网广播后的结果是,若斯诺登前往中国或俄罗斯并提供有价值的情报,那么他将到两国的政治庇护。由于中、俄两国情报机构的官方公钥是公开信息,任何人都可以核实这两个公钥分别属于北京与莫斯科。在协议的约束下,北京与莫斯科都不会冒然违约,因为一旦违约,斯诺登可以向社会公布这个三方协议,在全球拥有大量雇员的中、俄两国情报机构的诚信将严重受损,这显然不符合两国的利益。

6月,他飞抵香港。此前几位与他接触过的《卫报》等媒体如约而至,斯诺登向他们曝光了“棱镜”计划的细节,举世震惊。北京方面也大为震怒,因为斯诺登原本承诺是只向北京提供情报而不是公诸于众。北京方面拒绝为斯诺登提供资金,但由于协议的约定,北京表示不会干涉香港的司法自主权,而香港则表示暂不考虑将斯诺登引渡至美国。没了资金赞助,斯诺登并不惊慌。逃亡前他事先将资产变换成了比特币。他还向几位陌生人贷了几百比特币,以房产和汽车作为抵押。房产和汽车都内置了所有权密钥,贷款后他仍拥有对所有权密钥的访问权,所以这并不妨碍他的脱衣舞女友继续使用他的住房与汽车。他还留下遗嘱,用SHA256消息摘要编码进比特币区块链,遗嘱表示,他若有不测,其身下资产全部移交给他的女友,他爱她。

香港美丽华酒店的房价高达500美元一天,坚持了几个月后,斯诺登的比特币资金有点吃不消了。更重要的是,他每个月都必须向债权人的比特币地址打钱,若逾期不还贷,他的房产和汽车的所有权密钥将自动更换为债权人的。他想向莫斯科方面出售情报,但莫斯科不相信他手上还有什么未公布的情报。要证明自己确实还有料,这并不难,但要提交情报后确保对方诚实给钱,这很难。斯诺登是这样做的,他把情报转化成零知识证明的程序,然后给莫斯科方面提供加密的情报(Ex)、解密密码K的哈希(Hk)以及情报程序的运行结果(Y),对方很容易可以通过Ex、Hk、Y三个参数验证程序运行正确,但不能知道情报的具体内容。莫斯科方面验证程序后,决定购买情报。莫斯科用斯诺登的公钥(比特币地址)创建一个付款,斯诺登必须给莫斯科披露密码K以换取这笔付款,莫斯科需要用K来解密Ex并获得情报,交易确认后,斯诺登得到比特币,莫斯科则得到K,在此过程中,双方都不能欺诈,彼此并不需要建立信任。

就这样,斯诺登在三方协议的保护下,安然无恙的生活在香港的某个酒店,没有被引渡的危险。他用匿名的比特币支付房租,因而也没人知道他究竟在哪。中央情报局根据斯诺登的抵押贷款确定了一个属于斯诺登的比特币地址,但是很遗憾,这个地址没办法追踪,因为斯诺登使用了一个叫零币的服务,把比特币在池子里混合后,就再不知去处。斯诺登手上有多达6G的绝密数据,他把其中最重要的部分数据压缩加密,打包编码进了比特币区块链,硬盘则早已销毁。密钥转化成了一个只对他有意义的句子,记在脑海里,没有人能偷去。比特币网络的强大计算力,可以保障这些数据永久保存且不可修改。靠分期分批向莫斯科和其它国家出售情报,他能滋润的一直生活下去。他还用比特币给远在美国的女友买了别墅、保时捷。

在这个想象的故事中,斯诺登分别用到了存在性证明、零知识有条件付款、零币、分布式合同、智能资产等比特币应用。很难想象,金、银、信用货币等能实现如此多的智能经济行为。比特币还原的不过是货币的本质,因为人们原本只需要不可复制、不可滥发且可零成本转移的信息而已。人们说,金银天生是货币,现在,中本聪给这句箴言添加了新的注脚,货币天生是信息。正因其是信息,所以我们才可以轻易的用比特币实现无数经济行为与金融工具。太平洋雅浦岛的土著居民使用石币贸易时,他们并不需要把屋前屋后的石币真的搬到对方的家,而只需在石头上作个标记,并向全岛通报,这块石头现在属于对方了,这与比特币通过P2P网络广播交易信息并无两样。正如美国明利阿波利斯联邦储备银行主席纳拉亚纳·科赫拉科塔(Narayana Kocherlakota)1997年说的,“货币不像普通人所理解的那样,是一个价值存储工具,一个交易单位或者记账单位,而是一个技术上的具有集体记忆功能的工具。”而现在,他所预言的那个具有集体记忆功能的工具出现了!

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