第六节 如何正确看待比特币的发展

比特币花了仅仅4年多的时间就拥有了10亿美元的市值,同时还有了交易平台、股票市场等相关金融机构,那么未来比特币还会有哪些发展呢。我们不妨用回归历史的方式来预测未来,就如同假装2D人通过投影的方式来分析3D物体那样去分析4D世界的一些几何性质。

(一)人类社会的发展趋势

1961年,加加林代表人类第一次进入太空;1969年,阿波罗11号首先实现了载人登月。50年代出生的孩子们肯定在那个时代里会浮想联翩,相信自己在不久的将来一定有机会进入太空。哪怕是20-30年后出生的我们也一样,看着70或80年代写成的科幻小说,憧憬着20-30年后发达先进的人类社会,相信人类会大规模进驻太空站、移民月球或者星际旅游。

而出人意料地,这几十年我们真正发展起来的是微处理器、软件和互联网。这给了我们一个非常明确的人类发展方向的启示,即人类改变了几千年来一直遵循的更高、更强或者更远的进化方向,而选择了更快、更智能,从现阶段的发展看,人类越来越倚重互联网这个虚拟世界,它把人类像大脑细胞一样组织起来,形成了比人本身更高一级的智能。可以说,人类正在大规模地由现实世界向虚拟世界迁移,不管我们是自愿的还是相互胁迫着,人类社会的未来很可能走向《黑客帝国》而不是《星球大战》。

如果抽象一点说,我们是从向外界索取物质变为向内在深入挖掘自身潜力的方向发展。其实“宅男”“腐女”(“宅男”、“腐女”都是网络常用语,通常指不爱出门、天天窝在家里的人。)的现象并非我们所看到的那么简单,这在某种程度上代表着虚拟世界在大量地替代原来实体世界能够实现的功能,所以宅在家里也依然能够完成正常的生活。

(二)改变未来的经济形态

如果你能接受人类社会将越来越倚重虚拟世界的话,在全面进入之前,我们必须先思考一个问题:我们的虚拟世界够安全吗?互联网曾因其分布式结构赋予的安全性和可靠性而被人称赞,但是互联网上的一些重要资源--例如DNS(域名解析系统,我们访问网站时必然会用到的系统)根服务器和云服务器--的分布过于集中,展现出中心化的弊端。最近的棱镜计划则显示了当前互联网对于隐私、自由和安全的保障何其脆弱

由比特币的运作方式,我们知道所有的交易记录可以被分散化存储,那么DNS域名系统是否同样可以呢,如果真的可以,从此互联网世界将被彻底打通,任何网站都无法被彻底屏蔽;那么服务器空间呢,是否会变成一种P2P去中心化的全球云,所有的网站内容都可以放在上面而不用担心网站被一夜之间关闭。

这些想法已经被部分实现,比如域名系统在Tor网络里已经获得P2P实现,而且Tor还采取P2P互联的方式让各个客户端之间相互帮忙传递流量,从而使得网络无法被封锁;电驴其实也是一个巨大的网络硬盘,它早期还要依赖服务器,后期有了KAD网络后差不多就是一个去中心化的全球下载站。BitTorrent之后的很多新P2P下载技术比如磁链,也开始慢慢向去中心化发展。

但上述Tor和电驴之类的P2P服务有一个致命缺陷--它们都是依赖谦谦君子和道德楷模的系统,对使用者的道德和自觉性要求太高了,内建的激励机制并不强,所以大部分人都是用的时候开启客户端,用完就走人。反观比特币的矿工,没人号召他们购置硬件、消耗电力甚至忍受散热风扇的巨大噪音,可他们依然踊跃地去做这些事情,原因在于有巨大的物质刺激。

如果上述的这些服务能把比特币的“挖矿”思路嫁接到自己身上,这些服务将会获得翻天覆地的变化,有人会长期挂Tor因为可以赚Tor币,有人会专门买硬盘阵列来做种或者做电驴共享因为可以赚驴币和BT币,当然,最后他们也许会发现直接用比特币的技术框架来实现这些功能最简单,流通性也最强。

再推而广之,这种引入激励机制的去中心化P2P服务,将会横扫一切不需人力参与的第三方服务行业,比如保险业是需要人为去鉴定的,所以无法用算法和互联网去取代,但对于支付宝这类的第三方中介,使用一个简单的纳什均衡就可以解决,并不需要真正的第三个人来充当中介,NashX就在做这样的尝试,如此就可以解放大量的人力,极大地降低社会成本。

所以,比特币思想和其系统对未来影响之深远,有可能是我们今天无法想象的,甚至它有可能从货币领域影响到经济领域,最终改变整个人类的思维方式。比尔盖茨说过,人类总是高估了3年内的变化,却低估了10年内的变化。年龄已经超过4年的比特币若在未来6年内开始对全球产生真正的影响,其标志可能是某个产业或者某个国家开始正式宣布全面支持它。现在我们唯一需要的,就是再有点耐心。

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