第一节 挖矿真的有意义吗?

“挖矿”这个名词其实源于对中本聪所谓的“计算散列值并对算出最终结果的人给予比特币奖励,该行为类似于挖掘黄金”的比喻。这个形象的比喻易于人们理解整个比特币系统的货币产生的过程。但同时,这个比喻也产生了一些误解,使得很多人认为挖矿的关键动作在于“挖”,其目的是发行新的比特币并注入这个金融系统。其实,这是一个错误的观念。

“挖矿来获得比特币”对于比特币系统而言只是一个相对次要的目的,更重要的目的是通过这些计算来确保比特币的正常交易并防止二次支付,简单的说就是防止有人作弊。也就是说挖矿的关键动作不是挖而是维护,产出比特币只是一个副产品而已,仅用来奖励那些为维护比特币金融系统做出贡献的那些人。所以矿工的比喻其实并不准确,更准确的描述应该把他们想象成印钞厂的工人、银行的工作人员、柜台小姐、验钞机、银行大堂里的保安和每次跟着押钞车一起来的荷枪实弹的押运武装人员。

所以,挖矿的意义并不是白白消耗电力和磨损硬件来做无意义的计算以获得比特币,而是通过大量计算来防止作弊,是用来维护整个比特币系统的。

其实中本聪对这个也有一个侧面的说明,即早期的矿工收入来源于新增的比特币,而到了2140年,所有的比特币都挖掘出来后,矿工的收入则来源于交易的手续费。也就是说矿工的收入方式前后是有变化的,这也就印证了挖矿或者说发行比特币不是一个永恒的行为,真正永恒的行为是维护。当然,中本聪的这个说法也是有误差的,因为现在比特币用户传输过大或过小金额的比特币时,系统是要抽取手续费的,也就是说现在矿工的收入就已经是两种方式并存了,只是后者所占的比例将会越来越大,最终达到100%。

比特币的发行量是每4年减半,大概11年后,近94%的比特币就被开采出来了。所以在这11年里,你仍然可以暂时将矿工视为矿工或者印钞厂的工人,但是2024年后,这个观念就必须转变了。

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