第三节 如果政府宣布比特币违法怎么办?

(一)政府会打击比特币吗?

比特币从发明之日起,就有人宣称,比特币在未来必将遭到各国政府的打压,甚至会被宣布为非法。其理由是,比特币的进一步发展,将会威胁传统货币的利益,而统治者不会把权力让给一个p2p的密码学货币。一旦各国政府宣布其非法,比特币的价格在短期内会产生巨大波动,可能崩盘。同时,政府的禁令会导致比特币交易平台的关闭。交易平台关闭后,比特币只能私下流通变现,对它的兑现能力会有较大的打击。

政府究竟会不会取缔比特币?这个问题几乎是所有比特币持有者最担心的问题,就像一把达摩克利斯之剑永远悬挂在头顶之上,你不知道什么时候比特币就被政府宣布违法而一夜之间变成了废“纸”。因为这种恐慌一直无法被消解,所以经常看到某些相关的负面新闻被过度解读,比如Mt.Gox的某个外汇账户被关闭,市场就谣传成CEO被捕。因此,这是一个所有比特币爱好者必须要面对的问题,应该予以高度的重视。

很多人都有这个的担忧,但却很少人真正去深入思考这个问题,包括:政府为什么要打压比特币?政府依靠什么手段来打压比特币?

(二)并非所有政府都有这个动机

首先,政府打压论这种观点的理论基础在于,认为货币是政府控制权力的有效工具,因此政府定会将货币发行权牢牢掌握在自己手里。然而,与我们想象的不同,世界上很多国家,包括美国,都允许私人发行货币。在2006年美国的马萨诸塞州伯克希尔区域,就由一家私人公司BerkShares Inc.发行过一种私人货币:BerkShares币。这种货币在伯克希尔区域一带流通,目前已有370多家商户接受这种货币。BerkShares币的汇率与美元保持同步,但也有学者认为,应该将汇率与一篮子当地商品的价值挂钩,以避免美国经济的波动影响到当地的经济发展。

图5-2 BerkShares币(图片来源:维基百科)。

因此从根源上,并不是全世界的政府都有天然的动力去打压私人发行的货币。退一步说,即使有一些国家的政府,决心控制自己的货币发行权,禁止任何私人货币在本国流通,他们也会发现:要从技术上取缔比特币是几乎不可能的任务。

(二)法律与技术障碍

单是从操作层面上来讲,目前世界上没有任何一个国家,能够通过法律来限制一个公民记住两串字符串(公钥和私钥)的权利。而且,从IT技术角度上说,关闭一个P2P网络,根本就不是人力所能完成的事。P2P本身的性质决定了,一个项目一旦启动,就无法被关闭。例如BT下载技术,从发明至今,被关闭过的只有提供BT种子的网站,而使用BT技术下载的行为从未停止过。

对于51%攻击的问题,本章的第二节已经分析过,即使一个政府拥有了51%攻击的能力,它会发现使用该能力进行挖矿便可垄断比特币的发行权,其收益远远大于51%攻击,攻击动机会自行消失。

可以想象,在这种情况下,任何一个国家的政府要废除比特币,所面临的困难都是极大的。退一步说,即使所有国家通过各种手段杜绝了目前版本的比特币网络在本国的运行,只要用户的比特币钱包还在,比特币就不会丢失。开发人员完全可以再开发一个新版本的比特币客户端,通过加密隧道等技术(例如虚拟专用网络)建造新的比特币网络,用户可以迅速切换至新网络,以前的比特币仍可正常使用。

因此,比特币能够存在的关键不在于政府是否封杀它,而在于爱好者们是否能一直保持对它的信任,只要信任存在,比特币仍然会表现出来价值,仍然无法阻止人们使用使用它来兑换法币或交换物品。而政府无论采用何种手段封杀比特币,都会发现是得不偿失的。

(三)大而不倒

经历过2008年的金融危机,人们都熟悉了一句话:Too big to fail(大而不倒)。这意味着一个金融系统越庞大,它就越有保障。因为越大越有价值,越有价值,倒闭的破坏力越大,使得连政府都不得不想方设法阻止它的倒闭。对于比特币系统来说,也是同样的道理,它的稳定程度取决于是否有足够数量的公民财产及足够多的公司财团进入这一领域。进入系统的财富越多,政府封禁的阻力越大,甚至不得不估量封禁后的严重后果。

从今年4月份以来,风险资金踊跃涌入比特币创业领域,说明部分资本已经开始向比特币系统倾斜。同时值得庆幸的是,比特币最活跃的国家--美国,对于比特币一直持比较开放包容的心态。正如美国监管部门FinCEN所说:我们对虚拟货币并无成见,唯希望比特币能够接受适当的监管,以便打击洗钱、非法交易等同样存在于法币世界中的违法行为。

作为当前实力最强的国家,美国的态度自然有一定的示范作用,这种态度也决定了:若比特币日益发展壮大,美国会成为主要的收益国。许多国家早已不满美元的垄断地位,更难以容忍美国在虚拟货币领域独占鳌头。因此这些国家封禁比特币的话,等于把未来最有希望的虚拟货币拱手让于美国,实属损己利人。只要美国的态度不发生根本性的变化,比特币被全球封禁的可能性就很小。

反之,若美国真的改变了态度,其它国家则更有动力接收比特币。这如同斗争互反定律,斯诺登揭秘“棱镜”事件导致他为美国所不容,俄罗斯收留了斯诺登,促使他成为国际反监听领域中的斗士,有力的推动了全球的反监听进程。

事实上,由于比特币本身跨国境的性质,世界上只要还有一个政府不禁止比特币,比特币消亡一说便无从谈起。在比特币发展的早期阶段,已有两个重要的国家(美国和德国)给予其肯定的态度。这或许可以令我们对于比特币面临的未来政策风险,少上一份不必要的担心。

(四)自律自强

前面从国家关系以及法律与技术难点的角度分析比特币被封禁的可能性,并得出了乐观的结论。然而这些都是外因,比特币能否持续发展壮大、茁壮成长,更多的基于内因,包括它是否有价值,是否被用到了正确的地方。否则外因再有利,比特币自身无价值或比特币社区不自律,比特币也无法获得光明前景。

对于比特币的价值,前面我们已经长篇累牍的进行了讨论,在后面的章节中会继续深入探讨。而在自律自强方面,现状也正朝着对比特币有利的方向发展。世界上最大的比特币交易所Mt.Gox已向FinCEN提出注册申请,获得了货币服务事务(MSB)执照。Bitstamp规范了充值和体现操作,以避免洗钱和非法交易的隐忧。

而FBI对于丝绸之路的查抄行为并未引起比特币社区的过分担忧,为此叫好的也大有人在,这说明许多人都清楚:比特币无论是多么伟大的创新,拥有基本的法律和道德底线都是必须的。同时,比特币社区对于创新也一直秉持非常积极的态度,许多创意公司IPO和筹资的火爆程度是法币世界所无法想象的。自律、宽容、互信和民主必将更加充分的凸显比特币的价值,如前所述,只要有价值的东西,就很难被封禁。

总之,在政府是否会封禁比特币这件事情上,我们没有必要杞人忧天。若确实担心某些政府短期内出昏招,打算长期持有比特币的谨慎玩家可以把币都放在自己钱包里,而不是放交易平台上;打算做波段的至少多放几个平台,分散风险。

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