第五节 比特币支付

比特币被誉为“未来的世界货币”,而作为货币,它必须与现实世界的物品挂钩,即可使用比特币购买商品时,才算切实、完整履行了自己的货币职能。但是采用比特币支付,还存在一些严重障碍,例如:由于确认机制的制约,比特币无法实时到帐;由于币值波动较大,许多商家虽然认可比特币的价值,却不愿接受比特币支付。这就需要专业的比特币支付公司来解决这些问题,开辟便捷、顺畅的比特币支付渠道。

(一)BitInstant

BitInstant是一家位于纽约的初创公司,它首先是一个比特币交易商,提供买卖比特币的在线平台。到2013年5月,它拥有16名雇员,其CEO Charlie Shrem宣称,随着比特币价格的上扬,2013年公司的交易量增长迅速,尤其是在四月份增加了2倍,超过110万美元。

与一般的交易所不同,BitInstant其实是个交易中介,它的主要作用是为其它比特币交易所提供便捷的充值和提现途径。例如2012年4月19日,BitInstant和Coinapult合作,为用户提供通过email发送比特币的服务,其过程为:

1)用户通过其它电子钱包向BitInstant账户充值,并选择"email"为接收方式。

2)系统马上购买对应数量的比特币(收取少量费用),并经由Coinapult通过邮件发送。

3)用户收到Email后就可以提取这些比特币或者随意发送。

这个功能对新接触比特币的人特别有用,他们不用自己在比特币交易所里交易,只需向BitInstant充值,由BitInstant代为购买即可。

2012年9月,当时的总统候选人Mitt Romney受到邮件威胁,要求他必须向某个匿名组织支付100万美元的比特币。BitInstant的Erik Voorhees帮Mitt Romney购买了比特币,并且免除手续费,BitInstant由此名声大噪。

2013年3月,Bitinstant遭到黑客攻击。黑客先是控制了该公司的DNS服务器,进而控制了邮件服务器,并经由对以上系统的控制成功登陆另一家比特币交易公司VirWox,最终盗走了价值12480美元的比特币。

2013年5月,BitInstant获得温克莱沃斯兄弟150万美元的投资。2013年6月,BitInstant宣布与在线支付公司Jumio合作,BitInstant可使用Jumio的专用软件验证用户的身份。同年7月,BitInstant暂停服务,宣称正在对网站改版以便引入新功能和新变化,当时其用户大约有17300人。截止10月底,网站仍未恢复。

(二)BitPay

作为比特币领域的明星企业,BitPay已经在本书中被多次提及。假如一个商户需要接受一笔付款,而消费者只想支付比特币,那么商户就可以在自己的网站上放个BitPay的比特币支付按钮。消费者点此按钮支付比特币,BitPay接受比特币,然后向商户的账户里打入兑换后的法币。这对于跨国交易尤其方便,省却了外汇兑换以及汇款的繁琐,也可以节省高昂的手续费。

对于商户来说,通过BitPay的技术方案接受比特币支付,可为消费者多提供一种结算方式,并且解决某些信用卡结算时会带来的问题。BitPay支持超过30个币种,大多数商户来自美国,其次是英国、加拿大、澳大利亚、芬兰。总共有98个国家的商户使用BitPay处理比特币付款,这些商户以电子商务店铺为主,辐射到零售、数字内容、慈善/非营利、独立承包人、移动支付等多个领域。通过BitPay使用比特币,付款就如发送电子邮件一样方便,同时不需要通过银行、政府或公司审核。

(三)Coinbase

在第二章的第三节,我们已经简要介绍过Coinbase,它与BitPay类似,主要提供便捷的比特币购买与支付服务,是比特币支付界的一家“酷”公司。2012年底,Coinbase宣布美国用户可直接通过银行账户买卖比特币,到2013年年初,用户在Coinbase上的交易额就超过100万美元。到5月份,其交易额更达到1500万美元。2013年7月,Coinbase推出即时支付服务,用户无需等待银行转账的延迟,即买即付。据悉,该服务最高限额50比特币,且只面向完全认证用户。

2013年8月,Coinbase宣布准备开始支持比特币离线小额支付,小额支付可以在Coinbase系统中瞬间完成。比特币经济学家 Tuur Demeester表示,Coinbase的这项举动非常创新,会促进比特币生态圈的健康发展,也有益于加快比特币的流通速度。同月,Coinbase又创建了一个短信界面,使用户可以通过短信来发送和接受比特币。随后Coinbase更宣布商家前100万美元收款免收手续费,以促进比特币支付。100万美元之后,手续费为1%,基本上与其竞争对手BitPay 0.99%的手续费持平。

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