第四节 比特币重要事件

(一)瑞典海盗党创始人豪赌比特币

成立于2006年1月的瑞典海盗党,目前是瑞典的第三大党,拥有议会席位,被民间称为网络盗版党。该党号召民众投票支持网络自由下载合法化,并抵制版权保护。

瑞克·法尔克维格(Rickard Falkvinge)是海盗党的创始人。在11年5月份,他写了一篇题为《为什么我把我的积蓄都换成了比特币》的博文引起轰动。在博客里,他写道:过去的几天里,我做了很多关于比特币的思考,最后我决定把我所有的积蓄,和所有我能借到的钱都投到比特币里面。当时他做出这个决定时,比特币的价格大约8美元,而两年后的现在已经是100多美元了,以美元计价的财富已经增长了超过十倍。

他当时给自己罗列了三个理由:

第一,在过去14个月里,比特币对美元的汇率增加了1000倍。目前还没有迹象表明它将停止或已经饱和。

第二,比特币的使用不需要经过任何官方的同意,所以不需要向第三方支付交易费用,没有任何繁琐的手续。

第三,根据数学计算,在未来的几年内它的价值还会至少有1000倍的增加。

祝愿海盗党能够在今后几年里成为瑞典第一大党,祝愿比特币在今后几年内健康发展,那么可能比特币会在某个时间点成为这个神奇国家的法定货币也未可知。

(二)年度比特币大会

2013年5月17日,由比特币基金会(Bitcoin Foundation)组织,在美国加州圣荷塞市举办了以“未来的支付方式”为主题的比特币2013大型会议,1000多名比特币发烧友、开发人员、企业家、风投资本家共聚一堂,描绘这种虚拟货币的未来。会议由刚获得了500万美元风投资金的Coinbase赞助。

虽然1000人规模的会议不算显眼,但头顶比特币的光环还是吸引了不少眼光。现场充斥着众多的发布交易平台的创业企业、想要扩大比特币平台的软件开发商以及寻求投资标的的投资人。

比物币基金会的主席皮特·文森(Peter Vessense)表示,目前基金会只有两名全职人员,计划在华盛顿雇佣一名律师,与政治人物交流,希望能摆脱监管困境,让比特币得以兴旺起来。另外基金会还在创建国际章程,促进比特币在海外的扩张。

(三)加州对比特币基金会的禁止令

刚刚在加州举办完比特币会议,政府就开始涉足了。6月24日,美国加州金融管理部门向比特币基金会发出终止信,认为基金会在未获政府授权的情况下进行了非法金融活动。根据加州法律,如果基金会选择不遵守政府发出的终止信,将面对每天或者每一笔交易 1000 -2500 美元的罚款,如果被起诉,其创始人及管理者还可能会有牢狱之灾。

这则指控很容易让人联想到5月关停的Liberty Reserve(自由储备)网站,因为被指控洗钱60亿美元,公司创始人亚瑟·布多夫斯基(Arthur Budovsky)也被逮捕。

比特币基金会的律师汉森(J. Dax Hansen)马上做出了回应,称比特币基金会是一个非盈利组织,其本身并不向用户出售比特币,也不参与比特币的汇兑,根本没有从事货币金融业务。另外,比特币基金会办公室设在西雅图,并不在加州的管辖范围内。

(四)Mt.Gox登记寻求合法经营

比特币的复杂属性使得每个国家对其界定都存在分歧。德国联邦金融监管局BaFin将其定义为商品;美国金融犯罪执法局将其定义为去中心化货币;日本金融厅则认为它不是金融工具。

日本公司Mt.Gox作为全球最大的比特币交易平台,一度占据着全球比特币70%的交易量,注册用户目前超过50万。它一直在谋求交易的合法性以便扩大比特币的支付范围。

2011年夏天,法国工商银行曾经关闭了Mt.Gox的银行账户,理由是Mt.Gox公司不是银行,但却经营比特币这样的电子货币是非法的。Mt.Gox提起上诉,由于法院不能认定比特币的性质,使得Mt.Gox可以继续在法国经营业务。

从今年的5月底起,Mt.Gox就要求验证用户身份以提取美元。为了防止洗钱,Mt.Gox规定非认证用户每天的交易额度为1000美元。而提交登记信息可以将额度提升至1万美元。

因为未能以正确方式注册,美国国土安全部在2013年5月份冻结了Mt.Gox的两个银行账户,并责令Dwolla关闭了对其转账服务(后来公布的法院文件显示,账上有290万美金,目前尚不清楚会怎么处置这笔资金);6月20日,Mt.Gox因为正在接受美国国土安全部的调查,宣布暂停美元提现。

在美国,根据金融犯罪执法网络3月发布的监管条例,Mt.Gox从事货币兑换业务,必须向政府登记并申请MSB(Money Service Business--货币服务事务)牌照。经过申请,在2013年6月28日Mt.Gox获得了美国FinCEN的MSB牌照(31000029348132),终于实现合法经营。

虽然实现了合法经营,但迄今为止还没有找到合适的合作银行,使得平台上美元根本无法流出,而比特币却可以自由流通,使得一些人选择讲账户上的美元转换成比特币转出平台。这种状况使得比特币在Mt.Gox的价格比别的平台高出10%左右。

(五)德国的比特币生态

据德国《世界报》2013年6月27日报道,德国议会做出决定,德国自民党金融专家扎特提出的对比特币持有一年以上予以免税的议案得以通过。财政部决定将数字货币同传统的金融产品(股票、债券等)区别对待。持有一年以上,将不进行征税。

2013年7月11日,德国银行Fidor Bank AG与拥有7万用户的德国最大比特币交易站bitcoin.de达成合作。合作内容包括:Fidor Bank AG为bitcoin.de 上的比特币交易提供责任伞保险、bitcoin.de客户可使用Fidor银行账户等。这是欧洲比特币行业首次与银行进行直接合作,并将在德国联邦金融监管局登记备案后启动。

2013年8月19日,德国财政部发布一份声明,承认比特币为一种“记账单位”,既不是电子货币,也不是外币,更加近似于“私有货币”,可以被用于“多边结算圈”。

作为比特币接受程度较高的欧洲国家之一,在很长时间内,德国政府在对数字货币的法律性质和税务处理上都存在一些争议。而此次在一个月之内,不仅确定税收处理方法,而且银行也开始正视比特币作为资产,这对于比特币在德国乃至欧洲的推广和普及具有很大的促进作用。

德国这个特殊的国家,战后一直是稳健货币的倡导者和实践者,马克一度成为稳定货币的代名词。而由于各种历史原因,德国最终放弃了马克加入了欧元区,进而到现在几乎成了南欧国家的提款机(奥派新作《欧元的悲剧》中对德国政府、德国人民、别国政府在欧元发展中利益博弈的过程有着很好的描述)。

他们拥有着对保值货币好处的清晰记忆,现在又承受着欧元快速贬值的伤害。那么,这个国家的人民对比特币的好感几乎是必然的。

(六)在非洲推广

在非洲,银行设施落后,资金的流通不方便,且手续费非常高。而基于手机的移动支付系统M-Pesa由于省去了人们奔波银行的痛苦,在市场上取得很大的成功,超过三分之一的肯尼亚人和500万坦桑尼亚人都已经注册了M-Pesa,并且还在东印度针对没有银行账户的人在进行宣传。

肯尼亚的一群退伍军人开发出了一种称为Kipochi的解决方案,可以让人们发送和接收比特币,并且可以和M-Pesa的资产自由转换。由于比特币流通方便、安全透明,使得Kipochi和M-Pesa在非洲的合作具有很大的想象空间

“非洲会是一个可以受益于比特币的 https://twitter.com/search?q=巨大的市场,甚至比特币对非洲的好处会比富裕的西方国家更大。”--杰夫·加泽克(Jeff Garzik,著名的比特币开发者)2013年7月8日在推特(twitter)说。

(七)比特币基金会对话美国联邦政府

2013年8月27日,比特币基金会的成员与美国联邦调查局、美国国税局、美联储、美国货币监理署、联邦存款保险公司在华盛顿特区的美国财政大楼中举行了闭门会议,会上比特币基金会的代表向上述联邦政府机构汇报了虚拟货币本质,并就比特币的监管问题进行了商谈。美国的监管机构一致关注着比特币的合法性问题,但之前基本都是在州政府层面进行沟通,这是首次比特币组织与联邦政府的会谈。

美国卡托信息政策研究主任吉姆·哈珀(Jim Harper)透露,会议上讨论了包括隐私、支付机构、监管以及如何更好发展的问题。

基金会法规事务委员会主席桑托利认为:在比特币市场蓬勃发展的今天,一部明确的监管法律和一个明确的监管部门不可或缺;比特币本身不需要监管,需要监管的是比特币的使用。

(八)“丝绸之路”被查抄

比特币出现两年后的2011年2月,一家名叫“丝绸之路”(Silk Road)的网站上线,该网站允许用户使用比特币进行匿名交易,还采用了一种“洋葱路由”(Tor)的技术,让追踪变得更加困难。这种“超级安全性”使得丝绸之路很快受到了地下人群的追捧,非法交易丛生,交易物品包括毒品、黑枪、信用卡资料、色情服务和黑客服务等。该网站对每一笔交易,都征收8% ~ 15%的“手续费”,获利异常丰厚。

异常活跃的非法交易很快引起了美国联邦调查局(FBI)的注意。一名FBI探员在丝绸之路卧底长达长达两年之久,掌握了网站交易、用户和运营者的大量信息。2013年10月2日,FBI宣布,他们在旧金山逮捕了一个名叫罗斯.威廉姆斯.乌布利希(Ross William Ulbricht)的年轻人。据信,乌布利希正是“丝绸之路”网站站长,网络ID为“恐怖海盗罗伯茨”(Dread Pirate Roberts)。

FBI彻底捣毁了该网站,并扣押了乌布利希的2万6千个比特币,时价约360万美元。后来又有消息称乌布利希尚拥有另外60万个,其中有14.4万个已经移交给FBI,另外48.9万个的最终归属尚不得而知。FBI查封丝绸之路的当天比特币的价格下跌15%作用,但是第二天即基本恢复正常。许多比特币玩家认为,FBI打击的是非法交易,并非比特币。像丝绸之路这样的“罪恶”网站被查抄,实际上净化了比特币的交易环境。

(九)百度加速乐等企业宣布支持比特币

2013年10月14日,百度旗下的安全加速平台加速乐宣布支持用户采用比特币进行支付。据介绍,百度加速乐希望通过支持比特币支付来给网站站长提供更加个性化的贴心服务,以及通过足够多的支付渠道,满足网站站长的个性化需求。业界人士分析认为,百度加速乐对比特币商业价值的认可,或将推动比特币在国内的进一步发展。

10月29日,百度加速乐官方公告称收到来自世界各地比特币爱好者的捐赠共0.98比特币。尽管加速乐只是百度旗下诸多业务中的一个,但百度作为一家在中国有巨大影响力并在美国上市的互联网企业,它对比特币的支持态度甚至受到一些国外评论者的称赞。

10月30日,国内企业果壳电子也宣布开通比特币支付功能,成为又一家支持比特币购买实物的公司。果壳旗下GEAK Watch智能手表、GEAK Eye/Mars智能手机均可通过比特币付款。

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